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美國地理標誌保護的相關法律規定

發布時間:2006/7/23 3:49:48 來源: 瀏覽次數:5833
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美國地理標誌保護的相關法律規定
1.美國“地理標誌”是指什麽?
  美國沿用世界貿易組織1995年《與貿易有關的知識產權協議》(TRIPS)關於地理標誌的定義,即“表明某商品原產於某成員國境內,或其境內的某一地區或地點的標識,該商品的某種特定品質、聲譽或其他屬性本質上有賴於其地理產地。”

  美國的地理標誌實例包括:“佛羅裏達”出產的橙子;“愛達荷”出產的土豆;以及“華盛頓州”出產的蘋果。

  地理標誌可以被視為商標的一個子集。地理標誌具有與商標同樣的作用,因為如同商標,它們:1)表明產品來源;2)是品質的保證;3)有重大的商業利益。通過借助商標製度對地理標誌進行保護(通常作為認證標誌和集體標誌),美國早已認識到這一點———因此,美國能夠為地理標誌提供比TRIPS協議更多層次的保護,無論是國內還是外國的地理標誌。早在TRIPS(1995)協議施行、“地理標誌”一詞廣泛使用前數十年,至少自1946年起,美國就已經開始向國外和國內的地理標誌提供保護了。

  2.美國是如何保護地理標誌的?

  美國的地理標誌製度利用了既有的商標行政管理架構,並且為一切利害關係人提供了異議或撤銷注冊地理標誌的機會,隻要該利害關係人確信該項注冊或注冊的繼續存在將會導致損害。同一政府機關(美國聯邦專利與商標局,即“USPTO”)負責處理商標和地理標誌的申請。

  美國不保護對於商品/服務具有一般性的地理詞匯或圖案。如果某一地理詞匯或圖案受到普遍使用,並使消費者認為它是指同類型所有商品/服務的某個種類,而不是地理來源,則就會被認為是“一般性的”,例如,“蘋果”一詞不能作為蘋果的商標受到保護,因為“蘋果”一詞是該種水果的一般名稱,許多國家,像美國一樣,不保護一般性標識,因為這些標識被認為無法表明某一特定的商業來源(或某種特定的集體性生產來源)。一旦某一地理標誌在美國被認定為具有一般性,則任何生產商都可以自由地在自己的商品/服務上使用該名稱。

  美國商標/地理標誌製度的另一特點是,向商標及地理標誌持有人賦予禁止未經授權者使用該商標/地理標誌的專屬權利,隻要此類使用可能引起消費者對於該商品/服務來源的混淆、錯誤或是欺騙。如此,對於用於相同、相似、相關或者在某些情況下不相關商品/服務的相同或相似標誌,如果重複使用可能引起消費者的混淆,則在先的權利持有人對於在後的權利持有人就擁有優先的專屬的權利。

  3.美國通過商標製度保護地理標誌有什麽優點?

  將地理標誌當作商標、集體或認證標誌加以保護,使用了已有的商標製度,而這種製度無論在國內外都早已為商業界所熟知,此外,不需要政府及納稅人為創設新的地理標誌注冊及保護製度投入額外的資源(例如,人員或資金)。一國利用其已有的商標製度對地理標誌加以保護,僅僅涉及到對已經投入到商標製度的資源的使用,諸如用於申請、注冊、異議、撤銷、裁決以及執行的各種資源。而且,該製度能夠輕易地融合進地理標誌,這些標識不僅僅是地名,還包括了諸如詞語、口號、圖案、3D標誌、色彩、甚至是聲音和氣味。

  為了滿足TRIPS協議要求的關於地理標誌和商標的所有義務,該製度在執行方麵也符合TRIPS規定的國民待遇和義務要求。還有,該製度也是自我監控的,在某一地理區域的競爭者、企業以及標誌所有人無疑將會特別關注地提出關於侵害以及違反認證標準的問題。這樣,政府就不需要為確保製度的遵守而投入額外的執行資源。此外,私人所有者也不會坐等政府對侵害行為或未經授權使用行為采取行動。所有權人可以決定何時采取行動,並且可能在侵害行為產生伊始就立即行動,這樣才能在他們逐漸發展壯大為競爭者之前保護自己的利潤。

  4.在美國地理標誌如何作為認證標誌進行保護?

  《美國商標法》規定,地理名稱或標誌———凡是被認為主要具有地理描述性,並由於在美國不具有所需的顯著性而因此不能作為商標或集體標誌注冊的———可以作為認證標誌注冊。

  認證標誌,是標誌所有者以外的某人或多人所使用的、用於證明該第三方商品/服務某些特性的一切詞匯、名稱、符號或圖案。通常有三種類型的認證標誌:1)用來證明產地或其他來源;2)用來證明商品/服務的材料、製造方式、品質、準確性或其他特性;3)該商品/服務所耗的工作或勞動是由某聯盟或其他組織的成員提供的。

  5.在美國地理標誌如何作為集體標誌進行保護?

  在美國,有兩種集體標誌:(1)集體商標以及服務商標;(2)集體成員標誌。USPTO下屬的行政裁判庭,商標評審及上訴委員會(TTAB)。對於不同類型的集體標誌解釋如下:

  一項集體商標或集體服務商標是一個“集體”(亦即,一個協會、聯盟、合作社、共濟組織、或其他有組織的集體團體)所采用的商標,隻供其成員使用,其成員依次使用商標以標識其商品或服務,以與非成員的商品或服務相區分。“集體”本身不通過集體商標或集體服務商標出售商品或提供服務,但是集體可以對其成員以此商標出售的商品或提供的服務進行廣告宣傳或以其他方式進行促銷。

  一項集體成員標誌是一種意在表明有組織集體團體(如聯盟、協會或其他組織)成員資格的標誌。無論集體還是其成員都不使用集體成員標誌來標識和區分商品或服務;更進一步說,這樣一種標誌的唯一功能在於表明持有此標誌者是某有組織集體團體的成員。


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